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vendredi 3 septembre 2010

Une seconde après ou un roman sur la fin de l'Amérique

"Une seconde après" est un ouvrage de William R. Forstchen qui traite de la destruction systémique de la société américaine et plus largement du pays sur ses bases actuelles, à la suite d'une attaque nucléaire. Une attaque nucléaire asymétrique est la base de ce scénario apocalyptique. Trois bombes atomique tirées au-dessus des Etats-Unis induisent un effet électromagnétique (IEM) qui détruit toute l'électronique. Et, l'électronique est presque partout : voitures, médias, télécommunication, matériel de santé, matériel de navigation, régulation des transports, régulation de l'énergie. En quelques secondes, la société revient à un stade de développement compris entre le néolithique et le début du XXème siècle !
Ce roman est passionnant et mériterait une adaptation sur un écran (grand ou petit). Il s'appuie sur un rapport officiel qui date de 2004. Les situations décrites dans le roman sont parfois un peu exagérées mais le risque de rupture stratégique semble réel. Les vulnérabilités critiques (qui n'existaient pas il y a seulement en trentaine d'années pour la plupart) sont immenses et dues :
  • à la mondialisation de la production industrielle et agricole
  • au développement et à l'intégration d'électronique dans tous les domaines de la vie quotidienne
  • à la prolifération nucléaire (même lente actuellement)
Pour faire face à cette menace, il est possible de mener des actions complémentaires :
  • prévention, en luttant contre la prolifération nucléaire et balistique, en développant des politiques de dissuasion symétriques et asymétrique
  • diminution des effets, en développant les protections face à l'IEM, notamment le durcissement des matériels et des réseaux critiques
  • traitement des causes, en disposant des moyens de remplacer rapidement les matériels critiques, en disposant de stocks permettant de faire survivre la société, en mettant en place des plans et en étant capable de décentraliser l'administration et la sécurité aux niveaux les plus bas (communes et citoyens)
Une dernière remarque. On comprend mieux à quoi pourrait servir un système antimissile pour détruire deux ou trois missiles en vol...
*
Présentation de l'éditeur :
Ce qu'il y a de terrifiant dans cette histoire, c'est qu'elle pourrait réellement arriver ! Black Mountain, Caroline du Nord. John Matherson, ancien colonel de l'armée américaine et professeur d'histoire au collège de Montreat, s'apprête à fêter l'anniversaire de sa plus jeune fille. Quand survient une panne de courant. Les appareils électriques s'éteignent, la musique s'arrête... Plus étrange, les téléphones portables ne fonctionnent plus; même les voitures sur l'autoroute toute proche stoppent brusquement. John Matherson pense tout d'abord aux effets d'une forte tempête solaire déclenchant un gigantesque court-circuit. Mais les jours passent et la population de Black Mountain doit se rendre à l'évidence: quelque chose de bien pire s'est produit. Ce roman raconte comment une explosion nucléaire à haute altitude au-dessus des Etats-Unis provoque la destruction des systèmes électriques et électroniques, l'arrêt de tous les moyens de transmission et de transport. Le pays, paralysé, s'enfonce dans le chaos, la violence et la famine. La petite communauté de Black Mountain parviendra-t-elle à survivre au black-out ? Saura-t-elle résister aux hordes de réfugiés affamés ?
US DoD
Biographie de l'auteur
William R. Forstchen est professeur d'histoire à l'université de Montreat en Caroline du Nord. Expert en histoire militaire et en histoire des technologies - il est l'auteur de nombreux articles et nouvelles dans ces domaines -, il a publié plus d'une quarantaine d'ouvrages dont plusieurs best-sellers.

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2 commentaires:

  1. Sur ce théme, il y a eu la récente série ''Jéricho'' (bien que j'ai toujours pas compris pourquoi des hommes politiques voudraient détruire le pays qu'ils veulent controler) :

    http://fr.wikipedia.org/wiki/Jericho

    Et je signale l'un des premiers techno trillers que j'ai lu, ''Warday'', sortie en 1984 ou plus que les explosions nucléaires au sol, c'est l'IEM déclenché par des satellites en orbites qui détruit l'économie des Etats Unis et on font des Etats quasiment divisés :

    http://en.wikipedia.org/wiki/Warday

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  2. Merci pour les références.
    Dans Jericho, les villes sont physiquement détruites (22 métropoles) et il y a un effet IEM qui n'apparait pas très contraignant (un IEM au niveau du sol (quelques km) est peu contraignant au regard des destructions). Ce n'est pas le cas ici. Il n'y a que des attaques à haute altitude, plus facile à réaliser en asymétrie que de guider une ogive sur une ville.

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